Цихлиды - большое семейство, объединяет несколько десятков родов рыб, обитающих преимущественно в тропических пресных водоемах Африки и Америки. Описаны около 1300 видов цихлид, а вместе с видами еще не описанными общее количество видов цихлид достигает 1900.
    Аквариумные рыбки Цихлиды ценятся практически всеми аквариумистами за свой привлекательный вид и восхитительный окрас.
    Представители этого семейства отличаются от других рыбок весьма экстравагантным способом размножения и необычным способом ухода за своим потомством. В основном самки прикрепляют икринки к поверхности гладких камней и гротов, широким листьям растений, которые предварительно были ими тщательно очищенны от наростов и водорослей. Но иногда самки мечут икру в небольшие предварительно выротые ямки в грунте. Также есть виды, которые инкубируют икринки во рту, передавая их во время кормления друг другу. В каждом из случаев будущее потомство постоянно хорошо охраняют то отец, то мать, и в случае признаков опасности сразу прячут икру (а иногда и мальков) у себя во рту.
    При содержании надо учитывать регион их происхождения. Есть 2 географических центра видового разнообразия цихлид: американский и африканский. В Азии - всего три вида, и еще 5 – на Мадагаскаре. Цихлиды Ю. Америки (североамериканские виды тоже м. отнести сюда) в природе встречаются в реках с мягкой водой с кислой реакцией. Африканские делят на речных и озерных. Речные африканцы (пельвикахромисы, наннохромисы, хромисы-красавцы) по требованиям сходны с американскими цихлидами. А вот озерные виды, происходящие из озер Малави, Танганьика и Виктория требуют жесткой щелочной воды и определенного рациона питания. Так для растительноядных видов озера Малави (цихлиды группы Мбуна) требуется растительная диета, так как в природе эти рыбы – водорослееды. Длительное кормление кормами животного происхождения приводит к ослаблению рыб и заболеваниям. И если в условиях длительного разведения в неволе к жесткости и кислотности воды рыбы могут приспосабливаться, то соблюдение правильного рациона кормления необходимо.
Аквариум с Африканскими Цихлидами - фото    Многообразие африканских цихлид в основном представлено двумя крупнейшими озерами: Малави и Танганьика. Каждое из них разбито на большое количество разных биотопов, и цихлиды африканских озер живущие в прибойной зоне и на илистом дне, кардинально разные рыбы по размерам, поведению, способу питания. В аквариуме содержится множество различных африканских цихлид, но они составляют лишь малую часть тех, что обитают в дикой природе. Более того, еще большое количество видов даже не описано, и буквально ежегодно коллекция пополняется новыми открытиями.
    Селекционерами выведены и закреплены множество пород (цветовых вариаций). Популярны гибридные желтые и оранжевые Попугаи – результат скрещивания нескольких видов американских цихлид. Не стоит приобретать только искусственно окрашенных в зеленый, розовый и фиолетовый цвет особей – этот химический краситель со временем поблекнет, а здоровье у таких рыб ослаблено.Оранжевый попугай (Red Blood Parrot Fish) фото
    У цихлид явно выраженное территориальное поведение. Причем, растительноядные цихлиды зачастую б. охраняют свою территорию, чем хищники. В природе каждая особь оберегает свой участок, который обеспечивает ей пропитание. В естественных условиях б. слабый соперник отступает. А в аквариуме ему некуда деться, т.к. б. сильная рыба (или пара) м. считать весь аквариум «своим». Задача аквариумиста – грамотно подобрать сообщество рыб и организовать территорию аквариума. Не рекомендуется совмещать рыб из разных мест происхождения (смешивать афр. и америк. цихлид, и даже цихлид Малави и Танганьики). Также м. возникнуть проблема непонимания рыбами друг друга: позы и движения, которыми рыбы обозначают агрессию, подчинение, обозначают границы своей территории м. отличаться у видов происходящих из разных мест. Аквариум д.б. просторным, причем б. значение имеет площадь дна и длина аквариума, а не его высота. Территория д.б. разграничена – корягами, камнями, крупными кустами растений. Надо достаточное количество подходящих укрытий. Для обитателей скальных осыпей - рельефные камни, для апистограмм и пельвикахромисов – небольшие пещерки и гроты, для скалярий и микрогеофагусов рамирези – коряги и кусты растений.