Кристатные, монстрозные и гребенчатые кактусы (Cactaceae cristata)    Кактусы, или Кактусовые (лат. Cactaceae) - семейство многолетних цветковых растений порядка Гвоздичноцветные. Разделяется на 4 подсемейства.
    Из Ю. и С. Америки, островов Вест-Индии. Вид Rhipsalis baccifera встречается также в Африке, на Мадагаскаре и Шри Ланке, куда он был занесён перелётными птицами.  Человек распространил некоторые виды кактусов, в основном опунциевые, на другие континенты.
    Многие суккуленты ошибочно называют кактусами. Многие суккуленты действительно внешне очень похожи на кактусы, являя собой яркие примеры параллельной эволюции среди растений, не являющихся на самом деле близкими родственниками.
    Черта, выделяющая кактусы - специализированный орган ареола (areole) и являющий собой модифицированную пазушную почку, с почечными чешуйками, преобразованными в волоски и/или колючки.
    Другая отличительная особенность кактусов - это особое строение цветка и плода, когда существенная часть цветка и плода является, по сути, тканью стебля.  Кактусные цветки и плоды почти всегда несут на себе ареолы в виде колючек или волосков, то есть почки, а почки обычно принадлежат стеблю, не плоду. Существует ещё около 10 специфичных только для кактусов признаков, включая особый, не встречающийся у прочих растений пигмент цветка.
    Почти все кактусы обладают метаболизмом крассулиевого (САМ) типа.
    Кактусы бывают разных форм и размеров. Есть среди кактусов кусты с обычными развитыми листьями - род Pereskia, невысокие лиственные деревья - род Pereskiopsis.  Встречаются разнообразные эпифитные растения из тропических лесов - роды Disocactus, Epiphyllum, Hatiora, Hylocereus, Selenicereus, Rhipsalis.
     Большинство же кактусов - это ксерофитные растения, приспособленные к длительным засушливым периодам, распространённые в различных типах экосистем - в прибрежных зонах, саваннах, засушливых лесах, полупустынях и пустынях, горах и альпийских лугах, на высотах от 0 до 4000 метров и от Патагонии на юге до юга Канады на севере.
    Среди них встречаются многометровые колоннообразные гиганты или разветвлённые весом в несколько тонн, растения, образующие невысокие колючие заросли, крошечные шарообразные растения - не превышающие во взрослом состоянии 1,5-2 см в диаметре, стелющиеся по земле колючие плети, или растения, почти полностью состоящие из реповидного корня и скрытые большей своей частью под землёй.


  Кактусы делятся на 4 группы

Переския шиповатая - Pereskia aculeata Godseffiana    Подсемейство Перескиевые (Pereskioideae)

    Перескиевые - кустарники с полноценными листьями и несуккулентными стеблями, считаются эволюционным звеном, соединяющим кактусы с лиственными растениями.
    Круглые стебли с плоскими листьями, в пазухах листьев колючки, чаще прямые и жесткие. Цветки одиночные, на цветоножках или собраны в соцветие - метелку. Завязь полунижняя и нижняя. Плоды мягкие, шаровидной или грушевидной формы. Плоды у многих съедобные. Семена с тонкой хрупкой черной оболочкой. Подсемейство из 3 родов и 30 видов, из которых 20 видов - кактусы, имеющие нормально развитые листья.
    Род Переския (Pereskia) - 8 видов и 4 разновидности кустарниковидных кактусов. В оранжереях чаще всего разводят Перескию шиповатую (Pereskia aculeata) и ее разновидность var. godseffiana - с красно-фиолетовой нижней стороной листа.
    Переския шиповатая (Pereskia aculeata) - кустовидное и вьющееся, в длинну м. до 10 м. Считающийся одним из примитивных представителей кактусов, им. мясистый, обильно ветвящийся стебель диаметром 1,5 см и ланцетовидные или овальные листья, темно-зеленые, длиной до 9 см и шириной около 4 см. Со временем листья в нижней части стебля опадают и остаются коричневые ареолы с 1-3 прямыми, твердыми коричневыми колючками. В нижней части ареол, под основанием листьев, имеются 2 более короткие, изогнутые колючки. В конце лета — начале осени на молодых побегах перескии распускаются чашевидные, желтовато-белые с розовым оттенком, слегка душистые цветки диаметром 2-5 см. Плоды съедобные, желтые, длиной 2 см.
Переския - Pereskia aculeata    Полив регулярный весной и летом, по мере подсыхания верхнего слоя субстрата, с осени сокращается, а зимой редкий, только чтобы не облетели листья. Избыточный полив губителен. Требует формирующей обрезки, ее проводят в весеннее время. Полученные черенки можно использовать для размножения. Размножают вызревшими, но не одревесневшими черенками, укореняемыми во влажном рыхлом субстрате. Земляная смесь подходит плодородная, рыхлая с добавлением перегноя (листовая, глинисто-дерновая, перегной, песок в соотношении 2:2:2:1). Т.к. корневая система мощная, то высаживать следует в большие широкие горшки. Зимой наступает период покоя - в это время желательно содержать при прохладной Т, 12-16°С, не ниже 10°C. Обеспечивают хорошее освещение, и регулярно проветривают помещение.
   Возможные трудности. Отсутствие прироста. Причина в недостаточном поливе летом или переувлажнении почвы зимой. Также такое бывает при отсутствии своевременной пересадки и летнего обильного полива. При недостатке света, особенно летом, растение вытягивается, увеличивается длина междоузлий.
   Сморщенный конец стебля, внизу пятна мягкой гнили. Причина в переувлажнении почвы, особенно зимой.
Родокактус (Rhodocactus)    Род Родокактус (Rhodocactus) - от греч. rhodo - роза, 13 видов, из Мексики, Вест-Индии, Ю. Америки. Отличаются от переский нижней завязью.
    3 род - триба Маухиенивые, всего 1 род Maihuenia (читать ниже).
    Некоторые виды и разновидности в комнатных условиях недостаточно развиваются и почти не цветут, поэтому чаще всего используются как подвой при прививке кактусов.

    Подсемейство Опунциевые (Opuntioideae) (нажать для подробного ознакомления)
    Объединяет растения, отличающиеся явно заметными редуцированными листьями, всегда присутствующими у молодых побегов, суккулентными стеблями и особым типом шипов - «глохидиями».
    Глохидии - мелкие, хрупкие колючки, очень острые и жёсткие, снабжены пильчатыми зазубринами по всей длине и растут в больших количествах пучками вокруг ареол. Попадая в пищеварительный тракт животных, глохидии вызывают сильное раздражение, тем самым защищая растения от поедания. Несмотря на значительное разнообразие форм и размеров, все растения этого подсемейства имеют весьма похожие узнаваемые по форме цветки и схожее строение относительно крупных семян. Всходы имеют явно выраженные семядоли. Стебли обычно имеют явно выраженное сегментное строение.

    Род Тефрокактус (Tephrocactus) (нажать для подробного ознакомления)

Майуэния Пёппига (Maihuenia poeppigii) фото    Подсемейство Маухиенивые (Maihuenioideae)

    Необычные кактусы из Патагонии (плоскогорье на юге Аргентины). Округлые в сечении листья майуений роднят эти кактусы с перескиями (Pereskia) и другими представителями опунцевидных кактусов. Традиционно их относят к опунциевым, но результаты послед­них исследований показывают, что филогенетически они настолько отда­лены от других кактусов, что заслужи­вают выделения в самостоятельное подсемейство - Maihuenioideae. Которое включает только 1 род Майуэния (Maihuenia), состоит из 2 видов (ранее входили в состав Переский).
    Растения похожи внешне на опунциевые, но глохидии отсутствуют. Как и опунциевые, маихуении имеют крошечные, до 10 мм сочные листья конической формы, а всходы очень напоминают ростки лиственных растений. Несмотря на явно выраженную суккулентность (сильно суккулентные стебли и мелкие цилиндрические или яйцевидные листья), растения этого подсемейства не обладают САМ метаболизмом - у них фотосинтез протекает по C3-типу, как и у Перескии (Pereskia), поглощение СО2 происходит днем.
Майуэния патагонская (Maihuenia patagonica) фото    Их небольшие цилиндрические побеги с долго сохраняющимися листьями, разрастаясь, образуют крупные, плотные куртины. Майуэнии - морозоустойчивые, медленно растущие кактусы. Требуют максимум солнечного света, зимой сухое содержание при +8°С. Могут круглый год расти на открытом воздухе. И в горшечной культуре, и в саду их следует прививать на мощные, нетребовательные опунции. В культуре практически не зацветают.
    Майуэния патагонская (Maihuenia patagonica) - образует куртины до 3 м диаметром. Побеги несегментированные, до 40 см длиной и до 2 см в диаметре. На них множество боковых отростков длиной до 3 см. Листья до 0,6 см длиной и 0,3 см в диаметре, заостренные на конце. Игловидная, центральная колючка одна, длиной до 7,5 см и 2 боковые – до 0,8 см длиной. Цветки появляются на концах боковых ветвей, белые, до 4 см в диаметре. Плоды овальные, до 4 см длиной.
    Майуэния Пёппига (Maihuenia poeppigii) -  более известный вид, образует более плоские куртины до 2 м диаметром. Стебли сегментированные. Отдельные пробеги до 6 см длиной и до 2 см в диаметре. Листья до 1 см длиной и до 0,2 см в диаметре. Центральная колючка до 2,5 см длиной, две боковые – до 0,6 см длиной. Цветки желтые. Плоды до 5 см длиной.

Cactoideae    Подсемейство Кактусовые (Cactoideae)

    Объединяет в себя все оставшиеся многочисленные рода кактусов. У растений отсутствуют листья в каком-либо виде - за возможным исключением рудиментарных листьев на цветочной трубке. Также отсутствуют и глохидии. Всходы имеют форму шарообразную или цилиндрическую, с рудиментарными, часто с трудом угадываемыми семядолями. В подсемейство включены как эпифитные растения со стеблями, имеющими форму плоских листьев или плетей, так и многочисленные ксерофиты со всем их разнообразием форм - шарообразные, колоннообразные, стелющиеся, образующие дернины.