Astrophytum asterias cv. Miracle Kabuto, фото кактуса    Астрофитум, или Звёздчатый кактус (лат. Astrophytum) - род шаровидных или невысоких цилиндрических суккулентов из семейства Кактусовые, распространённых на севере Мексики и юге США.

Астрофитум звездчатый (Astrophytum asterias)    Род Астрофитум относится к подтрибе Северные шаровидные кактусы (Boreocactinae) трибы Цереусовые (Cereeae) подсемейства Цереусовые (Cereoideae). Около 10 видов, подвидов, последним в 2002 г. был описан новый вид Астрофитум голова-медузы (Astrophytum caput-medusae).Также популярны культивары (формы, выведенные искусственно - путём отбора либо путём скрещивания разных видов). Особенно интересные культивары японские - onzuko. Они отличаются наличием более крупного крапа, который дает интересный рисунок.
    Характерный признак большинства видов этого рода - светлые крапинки на стебле, представляющие собой крошечные пучки волосков, обладающие способностью всасывать влагу.
Астрофитум крапчатый Кикко - Astrophytum myriostigma  Kikko Hekiran var. monstroseАстрофитум крапчатый - Astrophytum myriostigma cv. Huboki    Относительно медленный рост, цветение наступает довольно рано и при благоприятных условиях цветут с весны до осени крупными цветками. В культуре нетрудны. Предпочитают питательную глинистую комковатую землю с добавлением большого количества извести и древесного угля. Развитие корневой системы происходит очень медленно, поэтому взрослые растения достаточно пересаживать раз в 4-5 лет. Летом полив д.б. умеренным, зимой рекомендуется абсолютная сухость почвы при Т около +6°C. Астрофитумы совершенно не ветвятся и размножаются только семенами. Прививки применяются редко. Привитые экземпляры утрачивают свою природную уплощенно-шаровидную форму.


Астрофитум звездчатый (Astrophytum asterias v.nudum variegata)    Виды Астрофитумов

    Астрофитум звездчатый (Astrophytum asterias) - относится к типу «голых» кактусов (лишен колючек), имеет шаровидный, немного приплюснутый стебель, в диаметре до 8-10 см, в высоту 6-8 см. На его поверхности видны 6-8 слабо выраженных ребер. Пазушные почки (ареолы) расположены посередине ребер. Рядом находятся белые точки, которые придают поверхности кактуса особую декоративность. Похож на скелет морского ежа. Диаметр его шелковистых желтых цветков 6-7 см, длина 3 см. Их середина может иметь красноватый оттенок. Цветение начинается относительно рано. Цветки обычно распускаются в начале лета в дневные часы. Кактусы, растущие на солнечном месте, со временем приобретают характерный бронзовый оттенок. Данный вид легко образует гибриды с Астрофитумом крапчатым.
Astrophytum asterias var. nudumАстрофитум - Astrophytum Super Kabuto    Имеет следующие формы:
    разновидность multipunctatum (Astrophytum asterias var. multipunctatum) - еще более опушена;
    нудальная форма, т.е. лишенная крапа - разновидность nudum - зеленая, с небольшим количеством редких белых точек.
    Техасская форма не плоская, а сплюснуто-шаровидная. У нее вдавленные ложбинки между ребрами, ребра более острые, ареолы мельче и белее.
    Различны астериасы и по количеству ребер - от 8 до 11.
    Семена хорошо всходят. Сеянцы образуют зеленые шарики. Через два месяца достигают размера горошины с плоской вершиной. За год вырастают до 4 см. Пуговицы-ареолы появляются на втором году и начинается цветение.

Astrophytum myriostigma onzukaАстрофитум крапчатый - Astrophytum myriostigma Fukuryu    Астрофитум крапчатый (Astrophytum myriostigma) - один из немногих кактусов, полностью лишенных колючек. Стебель серо-зелёный, крапчатый, шаровидный, с возрастом удлиняется, 10-20 см в диаметре. Весь стебель покрыт мельчайшими бело-серыми крапинками. Рёбер обычно 5, но бывает и меньше, и больше (от 4 до 8). Благодаря пятиреберной форме растение получило народное название, которое переводится как Епископская митра. На ребрах расположены опушенные, но лишенные колючек ареолы. Имеются формы с белыми войлочными крапинками и без них, а также с различным количеством ребер; интересны выглядящие квадратными растения с 4 ребрами.
Астрофитум крапчатый - Astrophytum myriostigma var. nudumАстрофитум Культиватор - astrophytum onzuka ipnotic    Цветки - дневные, длиной 4-6 см, ярко-желтого цвета, иногда с красно-оранжевым зевом. Обычно цветки распускаются летом и сохраняются 2-3 дня, после чего увядают. Цвести способны относительно небольшие растения. Овальные зеленые плоды содержат коричневые шлемовидные семена. Когда плоды созревают, они раскрываются широко расходящимися долями, образуя нечто вроде звезды на самой верхушке стебля.
    Известно много форм этого вида, среди которых наиболее известны var. nudum - с зелеными стеблем, так как у нее практически отсутствуют крапинки.

Астрофитум козерогий - Astrophytum capricorne v niveumАстрофитум козерогий толстоиглый (Astrophytum capricorne var crassispinum)    Астрофитум козерогий (Astrophytum capricorne) - сначала шаровидный, с возрастом удлиняющейся и приобретающий короткоцилиндрическую форму. Стебель до 20 см высотой и до 10 см в диаметре. Его поверхность покрыта мелкими серебристо-белыми чешуйками-крапинками, которые придают кактусу серую окраску. Ребер обычно 7-9, они довольно высокие, на них располагаются опушенные ареолы с 5-10 уплощенными и изогнутыми коричневыми колючками, достигающими 3-5 см в длину. Цветки - распускаются на самой верхушке кактуса в начале лета и только в дневные часы. Их длина 6-7 см. Их внешние лепестки имеют более или менее интенсивную желтую окраску, а внутренние – частично красно-оранжевые.
     Среди разновидностей, которые чаще всего встречаются в комнатных культурах, выделяется форма  crassispinum - Астрофитум козерогий толстоиглый (Astrophytum capricorne v. crassispinum) с более мощными колючками
     и форма niveum с еще более плотными крапинками, что придает кактусу серебристо-белую окраску.

Астрофитум украшенный (Astrophytum ornatum)    Астрофитум украшенный (Astrophytum ornatum) - самый устойчивый вид астрофитума. Вид имеет в начале роста шарообразную, затем вытянутую форму, высота стебля 30-35 см, диаметр 10-20 см. Сам стебель темно-зеленого цвета, разделен на 6-8 ребер, они прямые или слегка изогнуты. Поверхность стебля покрыта серебристыми крапинками, скопления которых создают подобие полос. На ребрах находятся ареолы с белым опушением и 5-10 прямыми желто-коричневыми колючками разной длины (самые большие 4 см). Бледно-желтые цветки распускаются днем обычно в начале лета и достигают длины 7-9 см. Овальные зеленые плоды содержат несколько черно-коричневых семян, которые, созревая, раскрываются и образуют своеобразную звезду.
     Среди разновидностей выделяется форма glabrescens - с темно-зеленым стеблем, на котором практически отсутствуют крапинки,
     и mirbelli - c изогнутыми колючками и более мелкими крапинками.

Астрофитум голова-медузы (Astrophytum caput-medusae)    Астрофитум голова-медузы (Astrophytum caput-medusae), или Дигитостигма капут-медуза (Digitostigma caput-medusae).
    Изначально для кактуса создали отдельный род - Digitostigma. Причина то, что этот кактус не похож ни на один из ранее исследованных. Кроме того, это название рода хорошо описывает его внешний вид (digito stigma — крапчатые пальцы). Через несколько месяцев, учёный Дэвид Хант предлагает отнести растение к роду Астрофитум. Цветки и семена кактуса похожи на представителей рода Астрофитум, правда, само растение существенно разнится по сравнению с известными Астрофитумами. Хант также отметил некоторые сходства с Ariocarpus agavoides и Leuchtenbergia principis. Места обитания - полупустыни Мексики, на высоте 100-200 м над уровнем моря.
    Высота растения до 19 см, ширина - 2-5 мм. Растёт в основном одиноко, кустится редко. Стебель цилиндрической формы, довольно короток, усыпан множеством щетинок, предположительно, происходящих от остатков бугорков у основания. Сами щетинки окрашены в светло-кофейный цвет, иногда с красноватыми оттенками. Бугорки основания слегка похожи на листья.
Астрофитум голова-медузы (Astrophytum caput-medusae) - фото с корнем    Корень растения по величине примерно равен надземной части растения, сам по себе довольно мясистый, веретенообразный. Верхний слой (эпидермис) почти полностью покрыт сероватыми крапинками, сам окрашен в светло-зелёный цвет. Колючки длиной 1-3 мм, крепкие, слегка согнуты. У основания обычно светлого оттенка, кончик колючек - тёмного-кофейного цвета. Обычно их всего несколько. Колючконесущие ареолы обычно круглые с белой шерстью; цветоносные обычно находятся на расстоянии 18-46 мм от колючконесущих, также украшены белой шерстью, по размеру заметно превышают колючконесущие.
    Цветок в диаметре до 53 мм, в длину - до 47 мм. Обычно расположен на растущих бугорках. Околоплодник обычно покрыт копьевидными чешуйками, также украшен белой шерстью, в длину до 19 мм. Трубка длиной до 11 мм обычно достаточно узка и покрыта такими же чешуйками. Наружные сегменты обратно-копьевидные, в длину до 19 мм, окрашены в переходящий от края к центру сегмента светло-жёлтый в светло-зелёный цвет. В центре иногда просматривается линия кофейного цвета. Тычинок много. Их длина - 10-12 мм, окрашены в жёлтый цвет. Пестик до 18 мм в длину, имеет 5 вытянутых лопастей длиной 5 мм, окрашен также в жёлтый цвет.
    Плод - в форме яйца, в длину до 20 мм, в ширину - 8 мм. Цвет зелёный. Незрелый плод обычно покрыт чешуйками около 2 мм в длину и 0,5 мм в ширину. Украшен белыми шерстинками, растущими из аксил чешуек. После высыхания части околоцветника оставляют рубец диаметром около 3 мм. Созревая, плод начинает подсыхать и трескаться в горизонтальном направлении. Семена растения чёрные, блестящие, обычно 3 мм в длину, не превышают 2 мм в ширину.


Астрофитум (Astrophytum)Астрофитум звездчатый Кикко - Astrophytum asterias Kikko, ТаиландАстрофитум звездчатый - Astrophytum asterias Type-V    Астрофитумы, возможные трудности
    Весной при ярком солнце возможны ожоги, особенно это опасно для экземпляров, не привыкших к прямым солнечным лучам.
    Сморщенный конец стебля, внизу пятна мягкой гнили. Причина - переувлажнение почвы, особенно зимой.
    Отсутствие прироста. Причина - недостаточный полив летом или переувлажнение почвы зимой.
    Пятна из пробки на поверхности стебля. Причина - м.б. местное поражение вредителями, рана или переохлаждение. Причиной может послужить также недостаточный полив летом либо полив известковой водой.
    Мягкие коричневые пятна. Причина - стеблевая гниль; хорошо растущие кактусы поражает редко. Вырежьте пораженное место, продезинфицируйте почву раствором карбендазима. Улучшите условия содержания.
    Вытянутый, нехарактерной формы стебель. Причиной м.б. перегрев зимой или недостаток света летом.